एमिरेट्स एयरलाइन प्रमुख बोले, किसी एयरलाइन के लिए भारत में काम करना आसान नहीं

विश्व की सबसे बड़ी एयरलाइन कंपनियों में से एक एमिरेट्स के अध्यक्ष टिम क्लार्क ने कहा है कि किसी एयरलाइन के लिए भारत में काम करना आसान नहीं है और अगर टाटा समूह एयर इंडिया को पटरी पर नहीं ला सकता है, तो देश में कोई और ऐसा नहीं कर पाएगा। एयर इंडिया को यूनाइटेड एयरलाइंस जितना बड़ा होना चाहिए। इसे अपने घरेलू बाजार के साथ-साथ विदेशों में अनिवासी भारतीयों (एनआरआई) और भारत में और बाहर जाने वाली आर्थिक गतिविधियों की मात्रा के कारण बड़ा होना चाहिए। यह एक सोने की खान है। 

एयर इंडिया के बेड़े में फिलहाल लगभग 128 विमान हैं, जबकि शिकागो स्थित यूनाइटेड एयरलाइंस के पास 860 विमान हैं। क्लार्क ने कहा कि आपकी (भारत) आबादी एक अरब से अधिक है और इसमें बड़ी संख्यी में प्रवासी भारतीय हैं, जो इतनी बड़ी है और हर समय बढ़ रही है कि एयर इंडिया दुनिया के सबसे बड़े अंतरराष्ट्रीय वाहकों में से एक नहीं होने की धारणा को खारिज करती है। इंटरनेशनल एयर ट्रांसपोर्ट एसोसिएशन (आईएटीए) की 78वीं वार्षिक आम बैठक के मौके पर क्लार्क ने यह बात कही।

पिछले साल 8 अक्टूबर को एयरलाइन के लिए सफलतापूर्वक बोली जीतने के बाद टाटा समूह ने 27 जनवरी को घाटे में चल रही और कर्ज में डूबी एयर इंडिया का नियंत्रण अपने हाथ में ले लिया था। क्लार्क ने कहा, मुझे लगता है कि एयर इंडिया के साथ सबसे अच्छी बात यह हो सकती थी कि टाटा इसे अपने हाथ में ले ले। इस कमरे में शायद मैं अकेला हूं जिसने एयर इंडिया से उड़ान भरी थी, जब इसे एयर इंडिया चला रही थी और उसके स्वामित्व में थी। और यह एक महान एयरलाइन थी। एयर इंडिया 1959 या 1960 में बोइंग 707 विमान खरीदने वाली पहली एयरलाइनों में से एक थी। 

उन्होंने कहा कि दशकों से एयर इंडिया अंतरराष्ट्रीय पटल पर छोटा खिलाड़ी बना हुआ है। भारत के अंतरराष्ट्रीय यात्री बाजार में अमीरात जैसी अंतरराष्ट्रीय एयरलाइनों का वर्चस्व है, जो संयुक्त अरब अमीरात के दो प्रमुख वाहकों में से एक है। अमीरात - जो दुबई को मुंबई, दिल्ली, बेंगलुरु, चेन्नई, हैदराबाद, कोच्चि, कोलकाता, अहमदाबाद और तिरुवनंतपुरम से जोड़ने वाली 170 उड़ानों का संचालन करती है, दुबई में एक स्टॉप के साथ भारत से यूरोप और अमेरिका के लिए महत्वपूर्ण संख्या में भारतीय यात्रियों को ले जाती है।